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Journal Articles Language and Intercultural Communication Year : 2012

The internet, intercultural communication and cultural variation

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Abstract

The internet affords its users an unprecedented level of contact with people from other cultural and social groups. It is often assumed that because of this it can facilitate intercultural communication and reduce the perceived distance between cultures. This article will examine this assumption by exploring two questions. Firstly, do the characteristics of computer-mediated communication (anonymity, absence of visual cues, etc.) facilitate intercultural communication and reduce distance and misunderstandings, or do they increase disparity between cultures and reinforce cultural stereotypes? Secondly, does the internet favour cultural globalization or cultural variation? Through several examples and case studies, two contrasting tendencies will be identified. The internet can favour cultural standardization, for example, through netiquette – a set of communicative rules which reflect a certain North American communicative style. However, cyberspace can also reinforce cultural variation, especially when the internet is used by diasporas.
L'internet facilite les contacts entre des utilisateurs de cultures ou de groupes sociaux différents. De nombreux travaux considèrent que, par conséquent, l'internet peut favoriser la communication interculturelle et réduire la distance entre les cultures. Cet article examinera ce point de vue en abordant deux questions. Tout d'abord, il s'agira de voir dans quelle mesure les caractéristiques de la communication médiatisée par ordinateur (anonymat, absence d'indices visuels, etc.) favorisent la communication interculturelle et réduisent la distance et les malentendus ou, au contraire, augmentent les différences entre cultures et renforcent les stéréotypes. Dans un second temps, il s'agira de voir si l'internet favorise la standardisation ou la variation culturelle. A travers divers exemples et une étude de cas, deux approches contradictoires seront présentées. L'internet peut favoriser la standardisation, à travers la nétiquette, qui est un ensemble de règles de communication qui reflètent un certain style communicatif nord-américain. La cybercommunication peut aussi renforcer la variation culturelle, en particulier lorsque l'internet est utilisé par des diasporas.
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Dates and versions

hal-02939134 , version 1 (15-09-2020)

Identifiers

Cite

Michel Marcoccia. The internet, intercultural communication and cultural variation. Language and Intercultural Communication, 2012, 12 (4), pp.353-368. ⟨10.1080/14708477.2012.722101⟩. ⟨hal-02939134⟩
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